ヌメ革とはどんな革?日本のヌメ革とイタリア版のヌメ革TOIANO

ヌメ革というとどんなイメージがありますか?

日本に昔からある”ヌメ革”とはどんな素材なのか、イタリアのタンニンなめし革と比較しながら考えてみましょう。

ヌメ革ってどんな革?

こう問われて多くの方が思い浮かべるのが、”ベージュや薄ピンクなどの、染色していないタンニンなめしの硬い革”でしょう。あめ色になるという謳い文句が抱き合わせになっています。(話はそれますが、セレクトショップなどで革製品を見ていると、「味が出ますよ。」とか、「一生ものですよ。」とかと安易な接客をしてくるスタッフがいます。これって何気に罪深いことで、客側からしたら、その味がどんなものかもわからず、テキトーに酷使しながら長年使えるものだと思い込んでしまう。もう少し勉強して接客して欲しいなぁと思ったりします。)

一昔前まで、日本でレザークラフトと言えば、多くの趣味人がこの革を使っていました(現在では世界中のいろいろな素材が日本のレザークラフターの手に届くようになりました)。

ヌメ革の性質

  • タンニン100%なめし。
  • 染料、顔料による着色を行わない。
  • 加脂はなめしに必要な最低限量のみ行い、表面処理も必要最低限で、光沢は弱く、毛穴が目立つ仕上がり。
  • 色は薄ピンク~キャメル。
  • 経年変化大。摩擦による光沢の増加、タンニンの変色など。
  • 汚れやすい(金属汚れ、汗などに反応して黒く変色)
  • 吸水性、吸油性に優れる

実は日本オリジナル?他所の国じゃなかなか見かけない。

ヌメ革のベースになったと思われるイタリアやアメリカのタンニンなめし革は、多くの場合たっぷりと油脂を含んでいます。使用される油脂素材は、こってりとした獣脂(牛など)や魚脂(イワシなどの青魚由来。タンナーの工場付近から漁港のような魚の匂いが漂っていたりも)、さっぱりとした植物油や鉱物油を、ブレンドして使います。

日本のようにカサカサとした質感のヌメ革は、欧米ではあまり見かけません。

なぜでしょうか?

これは、日本の風土が関係しているのではないかと私は考えています。

日本で油分の少ないヌメ革が浸透した理由は?

年間を通して湿度の低い地域では、革表面が乾きやすく、ひび割れが起こりやすくなります。その為、そういった地域では、油分が少なく保湿力の弱い革が自然に淘汰され、しっとりとした質感の、油分の多い革が多く残りました。

打って変わって年間を通して湿度の高い日本の風土では、保湿力の高い革はカビの発生リスクや多湿から発生する革の匂いが要因で根付かなかった。一定以上の湿度が保たれるのであれば、油分で革を守る必要性は下がります。今は技術も上がっており、質のいい油脂を使うことで日本の風土に合った素材を作ることができますが、昔は、革の油分を減らし、通気性を高めることで長持ちさせる工夫をしてきたのかもしれません。

革の匂いについて書きましたが、使っている油脂の種類によっては、湿り気を帯びると油の匂いが出ます。

「あぁ。よくあるモロッコ革の話ね。」

いいえ、日本製の革でもです。

濡らしたり、梅雨や秋の雨が続く時期とか。

昔仕入れたある革は、梅雨時期になると、魚河岸ですか?みたいな強烈な魚の匂いがしていました。

狭義でのヌメ革、広義でのヌメ革

業界では、狭義でのヌメ革、広義でのヌメ革という考え方もあります。ここでいう狭義でのヌメ革が、既出の日本のヌメ革です。広義のヌメ革は、タンニンなめしの革全てを指してそう呼ばれています。最初にお付き合いした革屋さんがそうであったことから、当方は広義での言い方に倣うことが多いです。オイルヌメとか、型押しヌメとかと言ったりします。ヌメ革とだけ言う時は、狭義でのヌメ革を指しています。わかりにくいですよね・・・。

人によって指す革が違う場合があるというのは、やはり非常にわかりにくいので、最近私は広義のヌメ革をタンニンなめし革と呼んでいます。私がヌメって言ったらベージュ系の狭義のヌメってことですね。

オイルレザーと区別する為に、ヌメ革をオイルの入っていない革と表現する方がいますが、これは間違いです。タンニンなめしにおいて、鞣し段階で脱脂した皮は、柔らかく仕上げる為に加脂の工程が必ず行われています。仕上がった革の油分濃度が比較的低く、カサッとした質感の為誤解されやすい点です。

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ヌメ革製品の扱い方

ヌメ革の製品は、とにかくデリケートです。日焼け、摩耗による光沢、傷。

ちょっとした刺激が製品に残ってしまいます。

言い換えれば、その光沢や深い褐色の色合いや長年残る傷が、製品に風格を醸し出し、味わいになって、財布やバッグをより魅力的にしていってくれるとも。ヌメ革を選ぶ方の多くは、そのような雰囲気を楽しむ気持ちを持った方が多いように思います。

ヌメ革を使う高級ブランド

ヌメ革を使用した高級ブランドとしては、フランスのルイ・ヴィトンが有名ですね。

ヌメ革製品は、ありとあらゆるクレーム要因をはらんでいます。高級ブランドでありながら、今でもヌメ革を使用し続けるこのブランドは、様々な苦労と長年の研究を経て今の地位を確立したのでしょう。この点については畏敬の念を抱かずにはいられません。

ヌメ革の汚れを防ぐには?

反面、嫌な汚れがついてしまうことも。

経験から言うと、金属の粉が付いた時や、汗が付いた時がやっかいです。黒っぽく変色してしまい。容易には取れません。

それぞれ同じような変色をするとことから、もしかしたら、汗に含まれる金属が反応しているのかもしれません。

それ以外にも、使い始めはあらゆる汚れにそまりやすいので、革表面を清潔にしておくことが大切です。そう聞くと構えてしまうかもしれませんが、具体的な対策は意外と簡単で、まめなブラッシングが一番効果的。汚れが付いた状態で水にぬれると、水と一緒に汚れが革にしみこんでしまいます。革表面を清潔にしておけば、万が一雨に濡れても、汚れが浸透することはありません。水ジミによる影響も最低限で済みます。

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定番のヌメ革は、流行り廃りに関わらず安定した需要があります。

正しく扱って、自分だけの美しい革製品に仕上げていただきたいです。

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